lunes, 31 de octubre de 2011

Repercusiones de los transgénicos sobre la inocuidad de los alimentos y el medio ambiente

Los cultivos transgénicos actualmente disponibles y los alimentos de ellos derivados han sido considerados seguros para su consumo y los métodos utilizados para probar su inocuidad se han considerado apropiados. Estas conclusiones representan el consenso resultante de las pruebas científicas examinadas por el CIUS (2003) y están en consonancia con las opiniones de la OMS (2002).

Sin embargo, la falta de pruebas de efectos negativos no significa que los nuevos alimentos transgénicos no entrañen ningún riesgo (CIUS, 2003 y GM Science Review Panel, 2003).

 Los científicos reconocen que no se sabe lo suficiente sobre los efectos a largo plazo de tales alimentos (ni de la mayoría de los tradicionales) (CIUS, 2003).

Alérgenos y toxinas: Los alimentos modificados genéticamente que se hallan normalmente en el mercado han sido examinados para determinar si tienen niveles mayores de alérgenos y toxinas conocidas y no se ha encontrado ninguno que los tenga (CIUC, 2003).

Resistencia a antibióticos: La transferencia horizontal de genes y la resistencia a los antibióticos son una preocupación relacionada con la inocuidad de los alimentos porque muchos cultivos modificados genéticamente de la primera generación se crearon utilizando genes marcadores resistentes a los antibióticos.
Otros cambios no intencionados: Es posible que se produzcan otros cambios no intencionados en la composición de los alimentos durante la mejora genética por medio del mejoramiento tradicional y/o la tecnología genética.

Beneficios potenciales para la salud: Los científicos están de acuerdo en general en que la ingeniería genética puede ofrecer beneficios directos e indirectos para la salud de los consumidores. No obstante, es necesario demostrar que, en los nuevos alimentos, están genéticamente expresados y nutricionalmente disponibles niveles nutricionalmente significativos de vitaminas y otros nutrientes y que no hay efectos no deseados (CIUC, 2003).

Los cultivos transgénicos pueden producir en el medio ambiente efectos directos tales como la transferencia de genes a parientes silvestres o a cultivos convencionales, la propagación de malezas, efectos de rasgos en especies no objetivo y otros efectos no intencionales. Estos riesgos son semejantes para los cultivos transgénicos y para los mejorados convencionalmente (CIUS, 2003).

Aunque difieren las opiniones de los científicos sobre estos riesgos, hay acuerdo en que es preciso evaluar los efectos ambientales caso por caso y recomiendan el seguimiento ecológico después de la utilización de tales cultivos para detectar efectos no previstos (CIUC, 2003; Nuffield Council, 2003 y GM Science Review Panel, 2003).





jueves, 14 de julio de 2011

BIOSEGURIDAD

Bioseguridad se puede definir como una serie de políticas y procedimientos adaptados a reducir posibles riesgos que puedan resultar de la aplicación de la biotecnología a la agricultura.

Un programa o un marco regulatorio nacional de bioseguridad, le permite a un país regular la producción y la liberación de productos transgénicos, incluyendo los organismos vivos modificados (OVMs) los cuales son capaces de reproducirse.
Las regulaciones en materia de bioseguridad son también esenciales para facilitar la investigación y el desarrollo de cultivos transgénicos, esto porque la gran mayoría de las instituciones y proveedores de tecnologías no conducirán pruebas de campo con cultivos transgénicos a menos que estos hayan sido aprobados por un organismo gubernamental responsable ( IICA, 2009)
La Ley peruana Nº 27104  sobre Prevención de Riesgos Derivados del Uso de la Biotecnología define Bioseguridad como:
     “Las acciones o medidas de seguridad necesarias para reducir los riesgos o probables impactos negativos en la salud humana, medio ambiente y diversidad biológica que pudieran derivarse de la aplicación de la biotecnología, del manejo de un OVM y la utilización de la tecnología del ADN (ácido desoxirribonucleicorecombinaste (ingeniería genética) y otras técnicas moleculares.”

La convención de biodiversidad y el Protocolo de Cartagena

El objetivo de presente Protocolo es contribuir a garantizar un nivel adecuado de protección en la esfera de la transferencia, manipulación y utilización seguras de los OVM resultantes de la biotecnología moderna que puedan tener efectos adversos para la conservación y utilización sostenible de la diversidad biológica, teniendo también en cuenta los riesgos para la salud humana, y centrándose concretamente en los movimientos transfronterizos.

Elementos claves en Bioseguridad del Protocolo de Cartagena

         Consideraciones socioeconómicas pueden ser consideradas por el país implementante.
         Apoyar el fortalecimiento de la capacidad de implementación.
         Intercambio de información y el banco central de datos de bioseguridad (Biosafety Clearing - house).
         Responsabilidad legal, jurídica y financiera.



lunes, 20 de junio de 2011

TLC y pequeños agricultores algodoneros en la costa norte del Perú


I.                    INTRODUCCION
La costa norte del Perú cuenta con un clima favorable para el desarrollo de diversos cultivos hortícolas y de pan llevar, pudiendo haber dentro de ellos cultivos sensibles, no sensibles y exportables. Dentro de los cultivos sensibles el cultivo del algodón es uno de los que reviste más importancia debido entre otras cosas a que el Perú produce una de las fibras de algodón más finas del mundo. En el Perú se siembran un 70 % de la variedad Tanguis, para fibra larga y la variedad Pima para fibra extra larga y fina usado generalmente para camisas vestidos y corbatas. La variedad Pima se cultiva en la costa norte mientras que la variedad Tanguis en el centro y sur.
Sin embargo la superficie cosechada de algodón en el Perú ha ido disminuyendo considerablemente, debido a cuestiones económicas así como a las condiciones medioambientales desfavorables que imperan en las zonas de producción, dichas condiciones promueven la ocurrencia de plagas y enfermedades cada vez más difíciles de controlar. Pero el problema que se avecina es aún peor, los agricultores, con la suscripción del TLC tendrán que lidiar ahora con algodón proveniente de Estados Unidos, algodón que ingresara a nuestro país sin aranceles y que además es subsidiado y de baja calidad.
Todo ello hará que la situación del agricultor (y que en la mayoría de los casos las fincas productivas, son relativamente pequeñas, promediando 3.2 ha/unidad) de la costa norte del Perú que se dedica a la siembra de algodón, se vuelva insostenible y lo lleve a una crisis que pudiera desencadenar una serie de conflictos sociales negativos para el desarrollo del País.
II.                  COSTA NORTE DEL PERU
Ventajas:


v  Vasta extensión de suelos
v  Condiciones de climas favorables
v  Infraestructura de transporte
v  Capacidad de reconversión de cultivos
v  Acceso a préstamos agrícolas
v  Oportunidad de mercado a los nuevos cultivos
v  Inversión extranjera
v  Disponibilidad de agua
Desventajas

v  Minifundio
v  Tecnología diferente
v  Insumos agrícolas de alto costo
v  Capital humano con educación incipiente
v  Precios altos de los impuestos por el mercado internacional
v  Falta de competitividad con respecto a la producción extranjera
v  Agricultores desorganizados.
 EL TLC: EL PRINCIPAL TEMA DE LA AGENDA EN EL AGRO
El principal problema que afrontan los agricultores en relación al TLC, es la poca competitividad de los agricultores, la baja productividad de los campos y los costos de producción no cubiertos están llevando a este cultivo a la desaparición paulatina. Si nuestros agricultores elevaran su productividad al nivel de países como Israel o Estados Unidos, la rentabilidad del cultivo de algodón estaría garantizada, por lo que se evidencia la no existencia de un compromiso serio de parte del las entidades correspondientes para hacer investigación en el manejo del cultivo, investigación que incluye al aspecto genético con el objeto de buscar nuevas variedades que mejoren la rentabilidad.
En base a las experiencias vistas en relación a acuerdos de TLC, muestran que las ganancias potenciales cambien según el contexto, es decir quienes en un principio se muestran ganadores pueden tornarse perdedores si el contexto o la coyuntura cambia ligeramente, si China ingresa con fuerza al mercado norteamericano, el panorama para el sector textil, y por lo tanto para el algodón peruano, no es muy optimista. Inclusive si se retrasa la implementación de la cuarta y última etapa de eliminación de cuotas textiles generaría desviaciones adicionales de comercio que impedirían que el Perú se beneficie de la “ventana de oportunidad” que el TLC podría significar. Por lo tanto bajo esas probables circunstancias sería necesario la implementación de cuotas a la importación y salvaguardias a fin de proteger a los pequeños productores de la costa norte del Perú.
 ALTERNATIVAS PARA EL DESARROLLO DE PEQUEÑOS AGRICULTORES
·         Institucionalización de un espacio de concertación para el Desarrollo Agrario: Conformación de la Mesa de Desarrollo Agrario liderada por el Gobierno Regional, donde los diferentes actores participen con propuestas y experiencias, para proponer agendas de desarrollo para los pequeños agricultores de algodonero
·         Diagnóstico, Diseño y Aplicación de Plan Estratégico y de Desarrollo Agrario Regional: Identificar las potencialidades y vulnerabilidades del agro en la costa de Piura entre coordenadas “mercado” / “gestión de cuencas-riesgos” / “territorialidad” para definir políticas y lineamientos de desarrollo en el caso especifico para el algodonero.
·         Competitividad y acciones para un entorno competitivo del Algodonero: Promover la organización y capacitación a los pequeños agricultores, apoyo en la consolidación de las cadenas productivas y diseñar un sistema de manejo de deudas de los agricultores que les permita ingresar al sistema financiero.
V.                  AGENDA INTERNA
·         Auténtica reforma tributaria para toda la agricultura, que promueva la formalización del sector sin afectar la rentabilidad de los pequeños productores.
·         Fortalecimiento de la institucionalidad sectorial mediante la promulgación de un marco legal para la aplicación de autogravámenes
·         Cumplimiento de la Ley de compras estatales para los programas de apoyo alimentario.
·         Reorganización, fortalecimiento y despolitización de las entidades públicas del sector agrario.
·         Establecimiento de alianzas estratégicas con universidades, ONG y otras instituciones públicas y privadas, para mejorar la calidad y cobertura de la investigación y asistencia técnica a los productores, principalmente de zonas pobres y de difícil acceso.
·         Establecer un mecanismo de precios mínimos u objetivo, con una cobertura sobre todos los tipos de algodón que se producen en el Perú. Este mecanismo determinaría el otorgamiento de compensaciones a los productores afectados por el ingreso de algodones con precios distorsionados por los subsidios y/o ayudas internas norteamericanas y de otros países.   

        CONCLUSIONES

·         La agricultura algodonera en la costa norte del Perú posee algunas ventajas y desventajas, por lo que es necesario, incentivar la competitividad fortaleciendo las desventajas tales como: organización, mejora del capital humano, impulsar la tecnología, desarrollo de proyectos, manejo de información estadística, fragmentación de tierras, recursos e insumos y medio ambiente.
·         La mayor preocupación en la costa norte del Perú y para los pequeños agricultores, con respecto al tratado de libre comercio con los EE.UU. es el impacto negativo que podría generar sobre la competitividad en el  algodonero. 


    martes, 7 de junio de 2011

    Biotecnologia y Transgenicos

    BIOTECNOLOGÍA Y TRANSGENICOS

    Tal vez uno de los temas de mayor discusión y discrepancias en el mundo y últimamente en el Perú, ya no sea la falta de alimentos, si no la presencia de alimentos que generan temor en el consumidor. Temor que no viene de los residuos de pesticidas u otros contaminantes como microorganismos patógenos o minerales llamados metales pesados, si no de un alimento que es producido usando plantas o animales alimentados con plantas que se han modificado genéticamente con técnicas modernas como la transferencia de genes.
    La transferencia de genes, base de la ingeniería genética,  puede darse entre organismos de un mismo reino como el vegetal o entre organismos de reinos diferentes como el vegetal con el animal, o vegetal con procariontes. 
    Actualmente la producción de alimentos a nivel mundial aumenta en 3% mientras que la población aumenta a un ritmo de 1,5%, lo que significa que hay más alimentos que población; sin considerar la distribución de los mismos, en el que se dan casos de países que los sobra alimentos y países a los que les faltan alimentos.
     Se considera que: “La agricultura global deberá alimentar a una población creciente, que según proyecciones alcanzará los 8 mil millones de personas en el 2020; de los cuales aproximadamente 6 mil 700 millones habitarán en los países en desarrollo”
    La Biotecnología es el empleo de organismos vivos o de compuestos derivados a partir de estos organismos, incluyendo su material genético; para obtener productos de valor y aplicación beneficiosa para el hombre. No es, en sí misma, una ciencia; es un enfoque multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias: biología, bioquímica, genética, virología, agronomía, ingeniería, química, medicina y veterinaria entre otras para lograr su objetivo

    Efectos de los Transgenicos en la salud y medio ambiente

    Muchos países solicitan estudios científicos y evaluaciones para determinar la inocuidad de un cultivo transgénico dado. Las regulaciones varían de un país a otro, pero en general los estudios exigen determinar lo siguiente:
    • ·         Efectos directos en la salud, incluyendo toxicidad.
    • ·         Tendencia a provocar reacciones alérgicas (alergenicidad)
    • ·         Presencia de algún componente específico sospechoso de alterar significativamente las cualidades nutricionales del cultivo
    • ·         La estabilidad del gen insertado
    • ·         Cualquier efecto en la nutrición asociada con la modificación genética
    • ·         Cualquier efecto no deseado que pueda ocurrir como consecuencia de la modificación genética.


    FAO y la OMS han aceptado estos procedimientos de evaluación como críticos en la determinación de la inocuidad de un cultivo transgénico para consumo humano. Otras pruebas como la equivalencia substancial (la comparación de las características nutricionales de un alimento derivado de un cultivo transgénico con aquel alimento derivado de su contraparte convencional) también han sido aplicadas. En América Latina, países como Argentina, Brasil, Chile, Cuba y México, se están llevando a cabo investigaciones en biotecnología como herramienta para incrementar la productividad agrícola como resistencia a enfermedades, mejoramiento de calidad del producto y resistencia a factores abióticos, patógenos, virus, etc.